Infecciones resistentes a antibióticos matan a 100 personas al día en Europa

La cantidad de muertes e infecciones atribuibles a la resistencia de antimicrobianos ha aumentado, advirtió el ECDC.

Más de 35 mil personas mueren cada año a causa de infecciones resistentes a los antimicrobianos en la Unión Europea, según el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), los antimicrobianos –en particular los antibióticos, los antivíricos, los antifúngicos y los antiparasitarios– son medicamentos que se utilizan para prevenir y tratar infecciones.

La resistencia a los mismos se da cuando las bacterias, los virus, los hongos y los parásitos cambian a lo largo del tiempo y dejan de responder a los medicamentos, lo que hace más difícil el tratamiento de las infecciones e incrementa el riesgo de propagación de enfermedades, de aparición de formas graves de enfermedades y de muerte.

Su uso indebido y excesivo es el principal factor que provoca la aparición de patógenos que sean resistentes a estos fármacos, advierte la organización de las Naciones Unidas, al tiempo que la coloca como una de las 10 principales amenazas de salud pública en el mundo.

Los datos del ECDC muestran tendencias significativamente crecientes en la cantidad de infecciones y muertes atribuibles a dicha resistencia en casi todas las bacterias y antibióticos, especialmente en entornos de atención médica.

“Cada día, casi 100 personas mueren a causa de estas infecciones en la UE”, advirtió Andrea Ammon, directora del ECDC.

Por ejemplo, en 2021 los casos notificados de especies de Acinetobacter resistentes, comúnmente asociadas a infecciones relacionadas con la atención de la salud y brotes hospitalarios, fueron más del doble (+121%) que el promedio de 2018-2019.

Asimismo, durante 2020 aumentó en 31% el porcentaje de diagnósticos de Klebsiella pneumoniae resistentes a los carbapenémicos, un antibiótico que a menudo se usa como último recurso para estos. En 2021, se reportó un incremento adicional del 20%.

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Este es un microorganismo que comúnmente causa infecciones del tracto urinario, del tracto respiratorio y del torrente sanguíneo. Cuando son resistentes a los carbapenémicos, quedan muy pocas opciones terapéuticas disponibles para los pacientes infectados, por lo que los tratamientos a menudo se limitan a la terapia combinada y antibióticos más antiguos.

Estos son patógenos difíciles de combatir. erradicar una vez establecido en los entornos sanitarios. Además, el número de casos notificados de Candida auris casi se duplicó entre 2020 y 2021 y fue considerablemente más alto que en años anteriores.

En general, en 2021, la especie bacteriana notificada con más frecuencia fue E. coli (39% del total), seguida de S. aureus (22%), K. pneumoniae (11%), E. faecalis (8%), E. faecium (6%),  P. aeruginosa (6,1 %), Acinetobacter spp . (3,0%) y S. pneumoniae (2,5%).

No obstante, la agencia europea también observó una disminución del 23% en el consumo total de antimicrobianos en los sectores de atención primaria y hospitales combinados de la UE durante el período 2012-2021.

Aunque esto representa un logro, ha habido un aumento en la proporción de antibióticos de “amplio espectro” que se utilizaron, en particular en los hospitales, advirtió el informe del ECDC.

Durante dicho periodo, estos se utilizaron un 15% más, mientras que subió en 34% el consumo de carbapenémicos y en más del doble la proporción de antibióticos de ‘Reserva’, es decir, antibióticos que deben reservarse para el tratamiento de polifarmacia confirmada o sospechada.

“Se necesitan más esfuerzos para continuar reduciendo el uso innecesario de antimicrobianos, mejorar las prácticas de prevención y control de infecciones, diseñar e implementar programas de administración de antimicrobianos y garantizar una capacidad microbiológica adecuada a nivel nacional”, instó Andrea Ammon.

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